Den utrolige reisen

1 november, 2009

På en helt alminnelig, men dramatisk høstdag for litt over ett år siden skulle våre liv endre seg dramatisk. Vi jobbet i byrået som het GCI Communique der vi planla hvordan vi skulle ta digitale og sosiale medier for alvor inn i en tradisjonell del av kommunikasjonsbransjen. Vi ble plutselig kalt inn til et allmøte der vi fikk vite at våre daværende eiere Burson-Marsteller hadde besluttet å avvikle selskapet. Hva gjør vi nå?

Etter et kvarters stillhet satt Thomas, Fredrik og jeg oss ned for å se på alternativene – det var helt åpenbart – vi måtte fortsette det vi hadde startet og brant for. Sermo Consulting var allerede i støpeskjeen. Jeg flirer i skjegget når jeg tenker på arbeidsnavnet vi hadde – JET PR (forkortelsen for Johnsen, Eriksen og Tangen).

img_6216_copy

Pangstart
En god blanding av dyktighet, flaks og god timing gjorde at vi fikk en forrykende start. Vi bestemte raskt at vi måtte snu medieoppmerksomheten rundt nedleggelsen av GCI og gikk ut offensivt med beskjeden om at vi satset videre før vi hadde etablert noe som helst. Deretter tok vi frem esset i ermet. En undersøkelse om norske bedrifters bruk av sosiale medier gjort sammen med Cision dundret inn på en dobbelside i DN og spredde seg raskt på nett.

Den offisielle etableringen i Brønnøysund skjedde 1. november og i dagene som fulgte ble alle partnerne, én etter én, ringt opp av spalten «På nattbordet» i DN – Thomas, Fredrik og undertegnede (i omvendt rekkefølge :-)). Tror ikke det er mange selskaper som har hatt alle ansatte (på det tidspunktet) profilert der.

Intens jobbing
Selv om drømmen om å etablere noe eget var blitt en realitet tok hverdagen oss raskt igjen. 15 timers dager uten lønn for alle mann måtte til å for å jobbe inn nye kunder, etablere sosiale medier som fag i kommunikasjonsbransjen, arbeide frem tjenester og arbeidsmetodikk, og ikke minst utføre de daglige prosjektene sammen med kundene som hadde valgt å satse på oss fra starten. Men det var verdt det!

Lønn for strevet fikk vi raskt i form av en åpenbar hunger etter akkurat vår nisjekompetanse i markedet. «Alle» snakket plutselig om sosiale medier, dialog, Twitter og Facebook. Samtidig var finanskrisen i full gang og markedsbudsjetter måtte kuttes kraftig. Det var på tide med en mer moderne, målrettet og kostadseffektiv måte å drive sin kommunikasjon på for landets mange bedrfiter, organisasjoner, departementer og etater.

Sosiale medier på kartet
Det er ingen tvil om at vi, sammen med noen andre dedikerte sjeler, blant annet i Colt, har klart å sette faget som handler om sosiale medier som en naturlig del av kommunikasjonsfaget og markedsmiksen forøvrig på kartet for alvor det siste året. Gjennom en mengde foredrag, undersøkelser (om journalister og Twitter f.eks.) arrangementer som Us Now og Online Spotlight, mediedebatter (den med Aabø og Kokkvold som høydepunkt), samt hundrevis av kurs og workshops har vi vært med på å endre oppfattelsen fra noe man bruker privat til noe som er viktig og nødvendig også på jobben. Det er vi stolte av!

Voksekramper og gledesrus
Suksess kommet ikke uten litt smerter, og etterspørselen har til tider vært større enn vi klarte å levere. Et luksusproblem kan man si, men det må også håndteres. Løsningen ble Twitter. Der fant vi noen av de beste ansatte en arbeidsgiver kan tenke seg. Inn fikk vi Rikke fra Burson-Marsteller, Christina (en av de beste på kullet) fra BI, Ingeborg fra Institutt fra journalistikk (som ble kjent som første ansettelse via Twitter) og Arnt fra Recommended reklamebyrå (og Norges ivrigste tvitrer). I tillegg utvidet vi vår frilanserstab med kjernekarer og verdensklassetalenter som blant annet Designer-Markus.

Der fant vi også  det som skulle bli Sermo Consulting Sweden. Peter Einarsson & Co hadde etablert et parallellunivers hos broderfolket og vi fant raskt ut at vi skulle «join forces». Og vips var vi 10 personer i Sermo Consulting i løpet av et halvt år – og vi var nordiske…

Historien i tall
Det første kapittelet i vår utrolige reiseskildring er skrevet og for at ikke dette innlegget skal bli på flere sider, vil jeg forsøke å oppsummere resten av det første året i tall her til slutt.

113 har søkt jobb hos oss
4 har fått jobb så langt (flere vil få det)
629 innkommende telefoner fra mulige nye kunder er besvart
0 utgående telefoner til mulige nye kunder
47 nye kunder har kommet inn (Blant annet Color Line gjennom stor pitch)
102 prosjekter gjennomført

378 personer er kurset
2.683 personer har hørt oss på foredrag
189 personer har gjennomført egen workshop

159 blogginnlegg skrevet
612 kommentarer mottatt
53.976 besøkende på bloggen

29.554 mottatte e-post
18.326 besvart

2.231 venner på Facebook
39.782 følger oss på Twitter

Tusen takk til alle som har bidratt til et så begivenhetsrikt år, alle kunder som har stolt på oss, alle kontakter vi har knyttet til oss, alle som har hørt oss snakke om faget og alle som  hjulpet oss med å gjennomføre prosjekter. Dette er bare starten!


Online Spotlight – en digital og kreativ møteplass

12 august, 2009

onlinespotlight2Vi inviterer venner, kjente, ukjente, konkurrenter, og alle som føler at de berøres av de forandringene teknologien åpner for til fag og fest torsdag 27. august fra klokken 16:00. Ideen med Online Spotlight er å bidra til en felles reise i hva som rører seg nå i 2009. I år vil vi noe mer med den store bakgårdsfesten vår torsdag 27. august, og har besluttet at det blir både fest og fag med flere bidragsytere vi er stolte av å ha med oss. 275 har allerede meldt seg på, så her blir det fullt hus!

Online Spotlight er et felles initiativ fra selskapene Red Media, Astrups, Sermo og Eyego. Vi tilbyr ulike tjenester innen kommunikasjonsbransjen – men har til felles å være nokså små, lærevillige og opptatt av de muligheter ny teknologi byr på. Dette blir ikke nok et foredrag, seminar eller konferanse – Online Spotlight skal være en kreativ møteplass hvor du kan delta slik du ønsker. Målet er kommunikasjon, kunnskapsdeling og kontakt, middelet er personlig, brukerstyrt og kreativt.

FAGDELEN
Dørene åpner kl 16:00 med enkel servering for en sulten mage

Vi har satt sammen en fagdel som vil være både nyttig og inspirerende inn i høstens arbeid. Formen på arrangementet blir ikke det sedvanlige foredraget som du er vant til fra andre steder. Vi har invitert spennende fagpersoner til å holde interaktive sesjoner der du kan delta, spørre og lære. Du kan også delta i oppspillet og gjøre deg kjent med temaene på bloggen i tiden frem til arrangementer.

Som innledning kommer Christian Brosstad fra SpareBank 1 for å fortelle oss om den personlige banken: Sosiale medier i praksis, hvor han belyser erfaringer på godt og vondt. Blant mange rangert som en av de som har kommet lengst blant store bedrifter i bruk av sosiale medier. Han er både inspirerende og morsom å høre på. I tillegg kommer en rekke flinke folk som også vil dele på sine kunnskaper (sjekk programmet her). Vi som arrangerer vil også bidra faglig. Du kan også være med på å påvirke hva vi skal ta opp – kryss av dine valg på påmeldingsskjemaet!

FESTDELEN – Kl. 18:30 – den tradisjonsrike BAKGÅRDSFESTEN!
De to siste årene har det vært opp mot 300 personer som har kost seg i bakgården vår. Vi tilpasser årets fest litt til tidene: Fortsatt serveres mat og drikke, men vi vil tillate oss å dele ut bonger for de første rundene og ta en VELDIG hyggelig pris ut over det. Festen er en flott anledning til å diskutere mer fag med bidragsyterne eller bare utvide nettverket og feste.

Mer informasjon og påmelding:
http://www.onlinespotlight.no/

Sted: Pilestredet 27h (i bakgården, inngang St. Olavsgate)
Dato: 27. august 2009
Tid: Fra 16:00 (fagdel starter 16:30 – fest starter  18:30)


Tenåringer er normale folk

29 juni, 2009

teenagerNår man diskuterer tenåringers bruk av medier, uttrykkes det ofte en oppfatning om at de er for opptatt av tekstmeldinger og nettmedier til å bry seg om tradisjonelle medier. Men stemmer virkelig dette?

Ved å legge slike oppfatninger til grunn når man skal utvikle en strategi omkring tenåringer og medier, gjør man potensielt et par grunnleggende feil. For det første økes følelsen av at tenåringer er en slags mystisk gruppe som er helt annerledes enn oss. Og for det andre er det ikke nødvendigvis riktig. Det er lurt å begynne med å stille spørsmålstegn rundt slike oppfatninger. Ofte er resultatet at man kan nå tenåringer gjennom akkurat de samme kanalene man når foreldrene deres gjennom.

I rapporten ”How Teens Use Media” slår Nielsen hull på flere myter, og presenterer harde fakta om amerikanske tenåringer:

- Tenåringer ofrer IKKE fjernsyn for nye medier: Faktisk ser de mer på tv enn noen gang før. I USA har tv-tittingen økt med 6 % de siste fem årene.

- Tenåringer elsker internett – men bruker langt mindre tid på surfing enn voksne: Tenåringer er månedlig på nett i snitt 11 og timer og 32 minutter – langt under snittet på 29 timer og 15 minutter.

- Tenåringer ser mindre på video enn de fleste voksne, men lar seg lettere engasjere av reklamer: Tenåringer ser 35 % mindre på video på nett enn voksne i aldersgruppen 25-34, men husker reklamebudskap bedre når de ser tv-program på nett enn på fjernsyn.

- Tenåringer leser aviser, hører på radio og liker reklame bedre enn andre: Det er 44 % større sjanse for at tenåringer som husker en tv-reklame sier at de liker den.

- Tenåringer spiller videospill, men er like begeistret for musikk- og bilspill som de er av voldelige spill: Bare to av de fem mest populære spillene siden 2005 har voksen aldersgrense.

- Tenåringers favoritt tv-program, nettsider og sjangerpreferanser i alle medier, er som regel de samme som for foreldrene deres: Amerikanske tenåringers favoritt på tv i 2008 var American Idol; på nett var Google den mest populære siden, og generell drama er den foretrukne tv-sjangeren for tenåringer over hele verden.

Med andre ord er tenåringer normale folk. De også.

(Foto av Flickr-brukeren escapedtowisconsin, brukt under en Creative Commons Attribution-lisens.)


Neste stopp: FriendFeed?

5 mai, 2009

Jeg skal ikke påstå at jeg var den første i Norge som blogget om Twitter, ei heller var jeg den første nordmannen som ble medlem. Men jeg var forholdsvis tidlig ute med å tippe at Twitter ville slå an i et blogginnlegg på det som da var GCI Communiques blogg. Det er deilig å ha rett, og når politiske partier, TV-kjendiser og sportsidoler nå har inntatt Twitter, og tjenesten blir populær selv for mannen i gata, ser bjellesauene i den digitale nettflokken etter nye beitemarker.’

FriendFeed kan være neste stopp. I løpet av de siste 24 timene har i overkant av 100 nye abonnenter lagt meg til på FriendFeed, for min kollega Marius er tallet enda høyere: 202 var antallet mailer i hans innboks som varslet om at «XXXXX has subscribed to your FriendFeed.»

Selv om jeg har hatt konto på FriendFeed et drøyt år, så har jeg egentlig aldri tatt tjenesten ordentlig i bruk, men jeg ser at det er både fordeler og ulemper med tjenesten. Det er enklere å følge diskusjoner på FriendFeed enn på Twitter, men samtidig blir mengden støy større siden man også kan legge til alle sine andre sosiale medier-kontoer.

Johan Høgåsen-Hallesby i SecondBrain har skrevet en strålende god sak om «To FriendFeed or not to FriendFeed,» som også oppsummerer mitt eget syn på tjenesten akkurat nå. Når det er sagt, så vil jeg definitivt gi FriendFeed en sjanse, så legg meg gjerne til som følgesvenn der også.

Du finner alle i Sermo Consulting på FriendFeed her:

Marius Eriksen: http://friendfeed.com/meriksen
Rikke Moe: http://friendfeed.com/hvorforikke
Thomas Tangen: http://friendfeed.com/thomastangen
Ingeborg Volan: http://friendfeed.com/ingeborg
Fredrik Johnsen: http://friendfeed.com/frjohnsen


Skip o’hoi — Color Line seiler platt lens med Sermo!

3 april, 2009

I tiden fremover har vi i Sermo fått hyre til å lose Color Line gjennom det digitale farvannet. Det var vår spesialkompetanse på digitale og sosiale medier som gjorde at vi, i kamp med flere store byråer, vant dette prosjektet — med gjøset til topps.

Etter oppstarten av Sermo i november, har vi stevnet frem og allerede rukket å vinne flere små og store kunder. Vi har gått for fulle seil, og det er tydelig at vår spisskompetanse — å kombinere rådgivning innen digitale og sosiale medier med tradisjonell PR-filosofi — er etterspurt. Vi ønsker å gjøre våre kunder i stand til å bli en naturlig del av den nye mediehverdagen, og denne filosofien får virkelig vind i seilene nå sammen med Color Line.

Som landkrabber skulle man kanskje tro at vi nå var på dypt vann og tynn is, men vi heiser spinnakeren og hever ankeret med optimisme og selvtilit. Vi skal ikke være blindpassasjerer, men heller kaptein — og styre skuta stødig gjennom smul og stormfull sjø.

Jan Kverneland, direktør for e-commerce i Color Line sier: — Sermo Consulting kjenner denne sfæren bedre enn de fleste i Norge, og kan vise til gode caser fra både inn- og utland. Derfor mener vi også de er best skikket til å være Color Lines digitale loser i dette farvannet.
Maritime uttrykk for nybegynnere


Aprilsnarr: Geoff Livingston blir Sermo Consulting USA

1 april, 2009

geoff1Det er ikke noen hemmelighet at etterspørselen etter kunnskap om sosiale medier er stor i Norge, og derfor er også Sermo Consulting i vekst. Men det er ikke bare her i landet våre tjenester er etterspurt, og blant annet flere selskaper i USA har kontaktet oss. Bakgrunnen er at de kjenner enkelte av oss fra tiden i GCI Group (nå Cohn & Wolfe), og også hva vi står for.

Selv om dette selvfølgelig er en kompliment, så har vi rett og slett ikke kapasitet til å yte full service på begge sider av «dammen». Derfor har vi i dag ansatt Geoff Livingston, som tidligere har drevet et mindre digitalt PR-byrå i Washington. Dette byrået skifter i dag navn til Sermo Consulting USA.

- Jeg har kjent Sermo Consulting og deres tidligere prosjekter i flere år, og det blir en glede å jobbe med det jeg mener er kanskje det beste miljøet innenfor sosiale medier i Europa. Sammen kan vi gjøre Sermo Consulting til en global aktør, sier Livingston i en pressemelding som sendes ut i USA senere i dag.

Livingston er kanskje mest kjent som forfatteren bak boken «Now is Gone«, som han ga ut sammen med Brian Solis for et drøyt år siden.

Geoff kan nås på Twitter, @GeoffLiving.

Dette var altså en aprilspøk, men se ikke bort fra at det er en viss sannhet i det allikevel. Takk til Geoff for sporty opptreden.


Kommunikasjonsevolusjon, ikke revolusjon

26 mars, 2009

I Dagens Næringsliv i dag skriver konsernsjef i Creuna Arne Hjeltnes et innlegg om endringene i kommunikasjonslandskapet. Han gir et godt bilde av dagens utfordringer, der selskaper kutter kraftig i reklame- og markedsbudsjettene og skriker etter alternative metoder for å nå målgruppene sine. «Forbrukaren er fri og det er uavgrensa tilgang på alt, heile tida». Nettopp!  Jeg er enig i alt han skriver, men pirkete som jeg er reagerer jeg på to spesifikke ord — markedsføring og kommunikasjonsrevolusjon. Disse to ordene viser dessverre at det er et stykke å gå, når selv de som er blant de beste i bransjen i bunn og grunn tenker tradisjonelt.

Markedsføring har i følge Wikipedia et tradisjonelt fokus på produktene. I praksis vil markedsførere velge ut en eller flere målgrupper, posisjonere bedriftens produkter eller tjenester mot målgruppen, og bruke prissetting, kommunikasjon og atferd til å skape assosiasjoner som gir bedriften en verdifull plass i kundenes bevissthet. I mitt hode er dette en systematisering av monolog. Av den grunn blir det feil å bruke ordet markedsføring i sammenheng med dialogen som føres på Internett. Kommunikasjon derimot er mer presiserende. Det er som jeg sier hver gang jeg holder et foredrag eller har et møte med en kunde; det handler ikke lenger om deg, men om dem (målgruppen). Det handler ikke om teknologi, men om kommunikasjon. Internett er ikke en kanal, men en plattform. Dette er ikke en ropert, men et høreapparat. Og kanskje det vanskeligste av alt — det er ikke lenger vi folk er opptatt av, men jeg. Målet er ikke å kontrollere samtalen, målet er å muliggjøre, inspirere, lære og ikke minst engasjere målgruppen. Det siste kan markedsføring være eksepsjonell til. Det andre kan kun kommunikasjon og dialog bidra til.

evolution

Kommunikasjonsrevolusjonen er et annet uttrykk jeg bet meg fast i. Revolusjon er en fundamental, akselererende endring og knyttes ofte til samfunnsendringer. Det har ikke vært en revolusjon i kommunikasjonsfaget. Endringen er rett og slett ikke fundamental nok. Den er drevet av forbrukeren over tid og ikke av bransjen, og må derfor sees på en naturlig prosess og tilpassing til markedet. Vi er derfor en del av, og midt inne i, en evolusjon. Evolusjon er en mer langsiktig og gradvis endring, i motsetning til revolusjon. Vi mennesker har snakket med hverandre over hekken i noen generasjoner. Vi har sittet til bords i selskaper og konversert. Vi har spurt fremmede om veien. Vi har engasjert medmennesker gjennom dialog lenge. World Wide Web er tjue år i år, og siden inntoget av dette fenomentet har vi gradvis overført vårt dagligliv til denne plattformen. Det er ikke noe hokus pokus med nye medier, sosiale medier, sosiale nettverk, debattfora eller plattformen Internett som kommunikasjonsfasilitator. Den er der, tilgjengelig for alle, hele tiden, bedrifter, organisasjoner, privatpersoner og politikere. Det er bare å bruke vanlig høflighet og ydmykhet, så er også du klar for den nye mediehverdagen.

Men, du er på rett spor og milevis forran tradisjonelle PR- og reklamebyråer. Framtida ER nett no. Men driveren er ikke søk og sosiale nett. Det er ikke det folk flest bruker tiden sin på. Driveren er deg og meg, og sammen skaper vi kommunikasjonsevolusjon.


Følg meg

Få nye innlegg levert til din innboks.